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Ruins

2019-09-03 21:41:33

iPhone SE 2不死傳聞 蘋果滿足它比忽視它更有意義

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蘋果手機是你能買到的最昂貴的手機之一,你可能還會抱怨蘋果甚至沒有嘗試生產中檔 iPhone。

對于 iPhone SE 的離去,哀嘆之聲不絕于耳,有關于 iPhone SE 2 的傳聞現在也越來越少。去年,iPhone XR 的出現粉碎了人們對于 iPhone SE 2 的期盼,蘋果似乎沒有讓這款經典機型再延續下去的打算。

但是一大群潛在的 iPhone 買家依然對 SE 保持興趣。

為什么 iPhone SE 會被果粉們念念不忘?因為它遵循著一個相當實在的原則:把相對較新的部件塞進舊設計中,然后以折扣價出售。當 iPhone 售價變得越來越高,哪怕被蘋果定位為次一檔的 iPhone XR 也未能讓大眾滿意。更新手機的成本開始接近甚至超出用戶心理接受程度時,大家對于廉價入門級 iPhone 的呼聲又重新響起。

為什么蘋果現在要改變路線?

蘋果不會再遵循舊的 iPhone SE 設計原則,它不會恢復 3.5mm 耳機插孔,也不會再生產出一款 4 英寸、16:9 寬高比的手機,iPhone 回不去帶有 Touch ID 的時代,如果沒有折價和優惠的話,任何新款 iPhone 都不再會有 299 美元這個價位。

但是蘋果可以專門設計一款中檔 iPhone,并且可以讓它很受歡迎——前提是蘋果愿意放棄小部分的高利潤率,將目標轉向市場占有率。

價格更實惠的 iPhone 對蘋果是有利的,iPhone 再成功,也無法讓蘋果只為追求它的利潤來制定戰略,這家公司想要的是忠實的用戶。將用戶轉化為利潤的途徑遠遠不止升級更新 iPhone 一條,僅在 2019 年,蘋果就推出了三項旨在增強其生態系統的主要新服務:Apple TV+、Apple Arcade 和 Apple Card。此外還有 iCloud 存儲訂閱、Apple News+ 和 Apple Music,更多的服務可能即將推出。

更不用說 iPhone 用戶購買的配套硬件,比如 AirPods 和 Apple Watch,Apple TV 和 HomePod 用戶中想必也有絕大部分是 iPhone 用戶轉化而來。

簡而言之,蘋果現在的生態環境決定了新 iPhone 用戶帶來的潛在價值比以往任何時候都高得多,因此值得蘋果在 iPhone 身上賺更少的錢,并通過 iPhone 單位銷售來擴展生態系統的范圍。

更重要的是,競爭正在加劇。由于智能手機市場趨于飽和,iPhone 的擴張空間在變少,相對之下,4000 元或更低價位的 Android 手機性能也非常有亮點,蘋果需要一款新產品,雖然不一定像 Android 競爭對手那樣走底價策略,但至少讓人感覺容易觸及,并從此走進蘋果提供的核心體驗。



? 價格

iPhone SE 的起價僅為 399 美元,但這個價格可能再也不會出現了。

根據我們假設的規格,549 美元的價格是有可能的,隨著時間的推移,蘋果將在服務和其他硬件方面「收復失地」。

500 美元可能對于很多人來說根本不算「中檔」或「平價」手機,但與 iPhone XR 相比,這個價位已經很可以了。而且這個檔位的 iPhone 可以讓運營商/經銷商包括蘋果專賣店本身擁有更多的促銷空間,提供良好的折價服務,對價格敏感的市場來說,這就足夠了。

? 處理器

如果蘋果想要制造一款新的中檔手機,它需要具備比較強的向后支持能力,也就是有足夠的能力運行 iOS 13、14、15 系統和所有熱門新軟件功能,這意味著它必須裝載較強的 CPU、GPU、神經引擎和 RAM。

但圍繞新的 A13 芯片制造一款中檔 iPhone(今年秋季的 iPhone 11 將搭載 A13)可能成本太高。蘋果可能會推出 A12 版的入門機,但我們認為更好的解決方案是為 A13 芯片打造一個特殊版本。

長期以來,蘋果一直在為部分 iPad 生產性能更高的 A 系列處理器的「X」變體,同樣,它也可以為這款中檔 iPhone 生產「E」變體。我們假設 A13E 將擁有相同的圖像處理器、神經引擎,以及傳聞中的「AMX」(協同處理器),但 CPU 和 GPU 內核相應減少,比如由 4 個高效核心減至 2 個。

假設 A13E 最高時鐘速度可能會低一點,進一步限制性能,從而節省電池壽命,同時可以提高臺積電的產量,使得芯片價格更便宜,無形中也攤平了 iPhone 芯片的成本。

這樣,蘋果可以保證 A13E 的 CPU 和 GPU 性能有 A13 的 60%,而不會犧牲定制硬件,比如幫助實現 iPhone 核心功能的神經引擎和圖像信號處理器,依舊可以提供一流的整體體驗和大量的壽命,同時又能在成本上將這款中檔 iPhone 與功能更強大的同類產品區分開來。

? 屏幕

我們相信仍有一小部分 iPhone 用戶非常想要一部 4 英寸的 iPhone,就像 iPhone SE 一樣。不過說實話,這只是一種情懷,在實際市場中,大屏手機要受歡迎得多。

目前手機廠商們的流行做法是,以屏幕的大小和質量來拉開高端旗艦機與中端機的差距,蘋果也不能免俗。

如果今年我們能看到傳聞中的入門型 iPhone,那么它會采用高質量的 LCD 屏,分辨率與 iPhone XR 相當,即 326 像素/英寸的清晰度,相當于 750x1624 分辨率的 5.5 英寸顯示屏。

? 機身

如果蘋果想要制造一款比 iPhone XR 便宜 200 美元的手機,而又不削減所有重要功能的話,可能只能給它選擇塑料外殼。沒關系。有了表面處理和紋理,塑料也可以讓人感覺很高級。當然,為了耐用,手機內部仍然有金屬框架,只是機身是塑料的。機智蘋果不會以「塑料」的名義來銷售這款手機,他們會起一個類似于「先進的熱成型聚碳酸酯聚合物」這樣的高大上描述取代「塑料」。

5.5 英寸的屏幕比 4 英寸的 iPhone SE 大很多,但由于長寬比更高,手機本身并不會太大。它仍將明顯小于任何一款現代 iPhone,而且可能小到足以安撫那些「把 iPhone SE 帶回來」的果粉們。

不過它確實應該比大多數現代 iPhone 略厚一些,畢竟蘋果需要足夠空間安裝所有必要的組件,以及一個容量合理、價格也合理的電池。

? 功能保留與缺失

某些功能是 iPhone 體驗的核心,也是自從 iPhone X 翻開 iPhone 歷史新篇章開始,蘋果就確定的方向。

首先是 Face ID,這是蘋果多項體驗的入口,失去它就等于割斷了這兩年來 iPhone 好不容易帶來的技術革新。所以,無論成本如何,蘋果還是想給 iPhone 加入 Face ID。入門型的 iPhone 可以在背后安裝單個攝像頭,相機傳感器和鏡頭性能將與今年秋季新款 iPhone 的標準角度相機相同,給用戶提供最高質量的拍照體驗,只不過少了多個鏡頭的相機系統,它的功能會相對減少。

它仍然能夠像 iPhone XR 一樣運行 AR 應用,Animoji 和 Memoji,畢竟這也是 iPhone 體驗的核心。

不過更低的價格意味著生產成本必須下降。除了更小、分辨率更低的顯示屏、塑料機身和縮小后的處理器,這款 iPhone 將不得不放棄一些其他功能。比如 3D Touch,因為 iOS 13 大大擴展了觸控技術,甚至今年的高端 iPhone 也將放棄這項技術。

無線充電和防水性能等錦上添花的功能,也可以被拋棄。

蘋果也可能不得不削減存儲容量以降低成本。這款新的中檔 iPhone 可能采用 32/64/128GB 的選項(iPhone XR 是 64/128/256GB)。都 2019 年了,32GB 存儲對于新發布的 iPhone 來說會不會小了點?問題不大,iOS 13 本身有助于減小 App 的體積,而且蘋果正好推銷付費升級 iCloud 作為小容量 iPhone 用戶的云端儲備庫。



更小、更簡單、更便宜的 iPhone

所以綜上所述,我們可以看到新款中檔 iPhone 本質上將是縮水版的 iPhone XR,屏幕更小,存儲空間更小,機身材質更廉價,沒有無線充電,攝像頭略有改動。

按照蘋果往年的新品發布規律,如果這款 iPhone 存在,它很可能在 2020 年春天推出,此時三大新服務都已經推向市場并完成了早期與用戶的磨合,廉價硬件的出現可以把更多的用戶帶入蘋果的生態系統。

在最好的情況下,蘋果很快就能銷售足夠與 iPhone 營收能力比肩的流行硬件和服務,使得僅僅增加一個新 iPhone 用戶的價值,就超過 iPhone 銷售的任何潛在利潤。現在,是時候放棄通過繼續銷售舊款 iPhone 來解決中下游市場需求了,取而代之的是設計一個新的 iPhone 去填補這一空白,給普通用戶更多選擇。
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